Le couteau chien

Un couteau auvergnat aux Antilles

C’est à Thiers depuis 1880, au cœur de l’Hexagone, que sont fabriqués ces couteaux iconiques pour le marché antillais, par les établissements Thiers-Issard. Ce couteau est arrivé aux Antilles par des colporteurs venant de Thiers en Auvergne en 1864, au moment de l’expédition de l’Empereur Maximilien au Mexique.

Il est actuellement fabriqué à plus de 50 000 exemplaires par an de fabrication semi-artisanale et il existe de nombreuses contrefaçons dans des pays lointains ou proches qui le menacent…

La lame, forgée avec précision en acier inoxydable ou en acier au carbone, est à la fois robuste et fonctionnelle. Son design effilé et sa courbure caractéristique en font un outil polyvalent, adapté à une multitude de tâches quotidiennes, allant de la coupe des fruits tropicaux à la préparation des plats traditionnels en passant par le jardinage, la pêche ou le bricolage.
 

Pourquoi ce drôle de nom ?

Il tire ce nom du chien qui est gravé sur la lame, et il a ensuite donné ce nom à une sauce très prisée aux Antilles, car c’est avec sa lame très tranchante que l’on hachait le persil et l’oignon pays qui rentraient dans la composition de la Sauce Chien (recette à retrouver à la fin de cet article).
 
Outre son utilité pratique, le couteau chien revêt également une signification symbolique profonde pour les Martiniquais. Il incarne l’histoire de l’île, rappelant les défis surmontés par ses habitants à travers les siècles. De plus, cet outil est souvent considéré comme un héritage familial précieux, transmis de génération en génération et conservé comme un objet de valeur et de fierté si bien qu’il est de coutume de l’offrir en cadeau de mariage aux nouveaux époux.
 

Le couteau chien de nos jours

Aujourd’hui, des artistes se réapproprient cet outil en l’utilisant pour la sculpture ou en le customisant dans des tableaux contemporains. Ce couteau-chien a une réelle  influence sur l’imaginaire créole et est devenu une véritable légende.

Les touristes visitant la Martinique repartent souvent avec un couteau chien comme un rappel tangible de leur voyage dans les Antilles françaises.

En résumé, le couteau chien est bien plus qu’un simple outil; c’est un symbole de l’artisanat traditionnel et de l’histoire de la Martinique. Sa forme distinctive et son utilité pratique en font un objet apprécié à la fois par les habitants de l’île et par les visiteurs en quête d’authenticité culturelle.

Comment entretenir votre couteau chien ?

Les couteaux chien à manche plastiques sont très pratiques, ils ne nécessitent aucune précaution particulière.

Attention, pour garder le bon affûtage de la lame, il est recommandé de ne pas le laver à chaud, donc de ne pas le mettre au lave-vaisselle.

Sauce chien

  • 1 petit oignon jaune
  • 2 gousses ail
  • 4 branches cive (oignon pays)
  • 4 branches persil plat
  • 1 piment végétarien
  • 1 pointe de piment fort (facultatif)
  • 1 citron vert (ou 3 cuillères à soupe de vinaigre blanc)
  • 10 cl eau frémissante
  • 5 à 10 cl huile de tournesol
  • 1 pincée sel et poivre

 

Instructions

Hacher finement l’oignon, cive (oignon pays), persil, piment, puis presser ou râper les gousses d’ail et réserver dans un petit saladier.
Saler et poivrer.
Ajouter le jus du citron vert, l’eau frémissante (pas bouillante) et l’huile.
Mélanger et laisser « infuser » le mélange pour 30 minutes avant utilisation.
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